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Investigaciones de la UV lo confirman

Olfato de primates, ms sensible que el de perros

Edith Escal?n Xalapa, Ver. 14/07/2006

alcalorpolitico.com

Contrario a lo que se pens en las ltimas cuatro dcadas, el olfato de los primates no slo es mucho ms sensible de lo que se crea, sino que es an mayor que el de perros, ratas y otros mamferos, como demostraron investigaciones realizadas por un equipo de primatlogos de la Universidad Veracruzana (UV) con monos araa de la selva de Los Tuxtlas.

Su olfato les ayuda a localizar comida para sobrevivir, percibir la cercana de depredadores de los que deben protegerse o percatarse de la presencia de otros miembros de su especie, lo cual est directamente relacionado con su supervivencia en los peligrosos ecosistemas selvticos.

Laura Teresa Hernndez Salazar, investigadora del Instituto de Neuroetologa de la UV y coordinadora de la investigacin, explic que estos descubrimientos derrumban la teora que en las ltimas cuatro dcadas sostuvo la baja sensibilidad olfativa de los primates.

Los planteamientos anteriores sostenan que la sensibilidad del olfato dependa de las medidas de ciertas estructuras anatmicas, y clasificaba a los animales como macrosmticos (de alta sensibilidad) y microsmticos (de baja sensibilidad); sin embargo, estos descubrimientos demuestran que esta correlacin es incorrecta, explic.

Dijo que las conclusiones de esta serie de experimentos conductuales realizados con monos, ratas, y otros mamferos que estn por publicarse en una revista cientfica de carcter internacional ponen en perspectiva esas teoras, y dan nuevos indicios para analizar las caractersticas de los monos araa (Ateles geofrogii).

Experimentos de conducta

Explic que para comprobar la sensibilidad olfativa de esta especie, el equipo de investigacin realiz en Los Tuxtlas modelos de discriminacin por olfacin, es decir, una serie de experimentos de conducta en la que los animales, guiados por su olfato, deban elegir entre dos opciones una recompensa.

Para ello, utilizaron sustancias que son tpicas de olores de frutales, (como los steres alifticos) o de olores caractersticos del sudor de stas y otras especies (como los cidos carboxlicos), mismos que los monos reconocieron mucho ms fcilmente que los otros animales.

Esto nos indica que los monos tienen alta sensibilidad a olores que les resultan importantes, discriminan, por decirlo as, entre los olores que les importan y los que no, explic la investigadora, especialista en qumica biolgica, recin aceptada en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

Para lograr claridad en el experimento, dijo, requirieron hacer con los monos y los otros animales una serie de entrenamientos, como los que se realizan con los perros que entrenan para reconocer drogas y otras sustancias.

Por ltimo, explic que ste y otros descubrimientos han sido posibles gracias a la colaboracin cientfica de especialistas de la UV con Mathas Laska, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Munich, Alemania, con quien han publicado en los ltimos tres aos 6 artculos en revistas indexadas como Chemical Senses, Physiology and Behavior y Animal Behavior.