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Muertos en Haití suman 270 mil: Preval

Autoridades haitianas día a día aumentan la cifra de muertos por el terremoto del 12 de enero en el país; ayer decían que eran 230 mil y ahora el número ascendió a 270 mil; no explican el gobierno su método de conteo

El Universal Titanyen 10/02/2010

alcalorpolitico.com

El presidente de Haití dijo hoy que el gobierno ha enterrado 270 mil cuerpos en fosas comunes desde el terremoto del mes pasado.

La oficina de René Preval en Puerto Príncipe dijo que el presidente dio a conocer la nueva cifra durante una reunión con presidentes sudamericanos en Ecuador, durante la reunión con la Unión de Naciones Suramericanas.

La cifra supera en 40 mil la que dio el ministro de Comunicaciones haitiano en la víspera, aunque un trabajador en las fosas comunes dijo el miércoles que ha habido apenas dos entierros allí en lo que va de esta semana.

¿Cómo puede saberse un número exacto o al menos aproximado? El gobierno prácticamente no funciona y los grupos humanitarios están demasiado ocupados con las labores de rescate como para calcular una cifra precisa.

La fuerza conjunta de tareas a cargo de la respuesta mundial al desastre -gobiernos y militares de otros países, agencias de las Naciones Unidas y funcionarios del gobierno haitiano- sólo repiten la cifra de muertos que da el gobierno de Haití.

Y ese gobierno, cuya infraestructura resultó devastada por el sismo, no ha sido capaz de explicar su metodología.

Ningún gobierno ni agencia independiente ha dado su propia cifra de muertos. Muchas dependencias que suelen ayudar a calcular cifras de bajas dicen estar demasiado ocupadas ayudando a los sobrevivientes como para llevar la cuenta de los muertos.

Las autoridades haitianas no dan una explicación convincente acerca de cómo llegaron a esa conclusión.

Paulatinamente fueron dando cifras mayores: 111 mil 481 el 23 de enero, 150 mil el 24 de enero, 212 mil el sábado y 230 mil el martes. E incluso algunos funcionarios del gobierno manifiestan escepticismo sobre esta última cifra.

''Personalmente creo que muchas de las informaciones que da el gobierno al público son estimaciones'', dijo el principal epidemiólogo haitiano, el Dr. Roc Magloire.

Muchos ciudadanos acusan incluso al gobierno de inflar los números para atraer ayuda extranjera y para restar peso a su propia respuesta vacilante.

''Nadie sabe cómo compaginaron ese recuento de muertos. No hay lista de nombres. No hay lista de quienes todavía podrían estar atrapados. No hay fotos de las personas que enterraron'', dijo Jacques Desal, propietario de un comercio.

'Nadie nos dice nada. Sólo quieren la ayuda''.

En los desastres de grandes proporciones es común ver grandes discrepancias en la cifra de muertos: los gobiernos pueden usar cifras menores para salvar las apariencias, o mayores para atraer ayuda exterior.

Pero en el caso de Haití, donde las mismas instituciones responsables de compaginar la información fueron devastadas, es particularmente difícil calcular la cifra.

Un tercio de los nueve millones de haitianos estaban en la caótica capital cuando se produjo el terremoto minutos antes de las 5 de la tarde. Muchos se preparaban para salir de las oficinas o las escuelas.

Se derrumbaron unas 250 mil casas y 30 mil edificios comerciales, según cálculos del gobierno, muchos de ellos sepultando gente en su interior.

Durante días, la gente apiló cadáveres a los costados de los caminos o los dejó semienterrados bajo los escombros. Muchos más permanecen debajo de los restos de los edificios, según el hedor revelador.

Unos pocos días después del temblor, el departamento de obras públicas, conocido como CNE, empezó a recoger cadáveres de las calles para depositarlos en tumbas abiertas por excavadoras en Titanyen, al norte de la capital, en medio de colinas de tiza y piedra caliza que miran al Mar Caribe. Las trincheras tienen 6 metros de profundidad y se elevan hasta 6 metros de altura.

El gobierno dice haber contado 230 mil cadáveres durante esas tareas y dice que la cifra no incluye a las personas enterradas en ceremonias privadas. Pero en Titanyen, un trabajador, Estelhomme Saint Val, dijo hoy que nadie había contado los cuerpos.

''Los camiones los depositaban donde fuera, y después nosotros los cubríamos'', dijo.

''Enterramos gente a lo largo de los caminos. Era imposible hacer un recuento''.

Y aunque la cifra del gobierno aumentó en miles del sábado al martes, Saint Val dijo que sólo llegó un camión esta semana con dos cadáveres. Agregó que los trabajadores recibían 15 camiones cargados de cadáveres por día después del sismo, pero que la cifra bajó hace unos 10 días.

La ministra de comunicaciones Marie-Laurence Jocelyn Lassegue, que anunció el martes la nueva cifra, se negó a precisar cómo se hizo el cálculo.

''Por el momento hemos contado 230 mil muertes, pero estas cifras no son definitivas'', agregó. ''Es una cifra parcial''.
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